經常被問及跟長者外遊的注意事項;這跟「拍拖的注意事項」一樣虛無飄渺。大概就是「視乎對手」,難於以偏概全吧。總括而言,閣下最好是一位細心的導遊。

至少,在我數度攜同婆婆外遊之後,自問蠻有信心當導遊,感覺是:如果沒有人買我的書了,沒人看我的棟篤笑了,我可以跑去當導遊,可不是導遊阿珍的級數,而是業內一級的導遊哦。

本宅外婆今年八十有五,倒是近3年我才帶她外遊的。作為一位阿婆,她走路倘算可以,我希望在她行動方便的時候,儘量帶她走走世界;犧牲半生養育孩子的人嘛,遊歷玩樂,是應得的獎勵。

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說回導遊的工作。

首先,一位導遊只會帶團到他曾經到訪的地方。目的地最好是導遊自己喜歡的,而「團友」亦喜歡的。若果閣下從沒踏足某地,帶着70+歲的長者同行,將會跟穿着Christian Louboutin 六吋高跟鞋去遠足差不多。跟長者同遊,請勿探險;探險實驗,請留給自己的朋輩。

現今自訂旅遊興盛,許多人對於旅行團表示輕藐。我曾跟婆婆參加旅行團,到上海、無錫、杭州——她的丈夫(我的外公)是上海人,她卻竟沒踏足上海,我說:「怎麼搞的?老公的鄉下你都沒到過?」,她洋洋得意:「就是!哈哈哈!」,立即決定成行——在那個趟安排倘算不錯的旅行團經歷裡,倒學習不少「與長者同遊」的學問:完善的交通安排、準時用餐、每隔三數小時便會歇息時間、到達旅遊點時導遊定必提供別的選擇(例如:賞湖景的團友這邊走,需要休息的則在此休息,半小時後我們回來接你),而且,旅行團比較熱鬧;有些長者像本宅外婆,喜歡熱鬧。總概而言,長者還是喜歡安心的感覺——這也許正是跟長者外遊與拍拖的共通之處?還是安心的好。比起長者更早一步預想,亦是重要一環,在他們需要如廁或感到肚餓之前,你經已注意到洗手間或小吃店的地點,預先提示他們:「要上廁所嘛?要喝水嘛?」事實上,如果長者反過來嫌你長氣,你的使命成功了。

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後來兩度與婆婆自由行,我也選擇日本,分別為奈良和名古屋,一來飛行時間不會太長,二來當地比較衛生整潔,交通和路牌指引也很完善。而且她超級喜歡吃魚!我們參觀了寺廟、走市集、餵飼小鹿
奈良),狂吞鰻魚飯(名古屋),她非常高興,快樂得就像小孩。有興趣讀讀旅程中的傻氣點滴的話,不妨讀讀小妹劣作《今日阿婆金句》系列。

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跟長輩同遊,盡管放慢腳步,不再數算到訪多少個旅遊點了;放下相機,不去想拍照紀錄時刻了。不在乎曾經擁有或天長地久,只在乎阿婆請你慢慢走。我的目光只顧看着她臉上的笑容(雖然也得分神注意路面情況),耳朵只顧細聽她訴說往事(新鮮的環境刺激她憶起一些曾經忘記了的往事),嘴巴只顧發問她感有興趣的問題(例如花兒的品種;她很愛花)。心神是疲憊的,快樂是飽滿的。

看着婆婆在音羽山清水寺散步的背影,竟獲得一個使我蠻驚訝的感悟:我得看顧自己的身體健康。如果缺乏健康,便難以照顧家人了……廢話廢話廢話,不是這陳腔濫調的點子,而是:如果不關顧自己,老去時便不能像婆婆一樣輕鬆外遊了!凝視她的背影,感到她的福氣,讓我想及自己的幸福!我又要像她一樣在83歲時外遊!一位朋友的父母曾經跟我說:「從前,我願望在退休時環遊世界,現在退休了,雙腿卻走不動了。」婆婆經常說:「老了,戶口多少個錢,身邊多少個孫,最重要的還是『行得走得』!」看來我們還得提早考慮健康問題,不要讓自己抱憾終生。由此推論,玩了個通宵不睡,跑去跟家人飲早茶,盡了個孝道,失了個孝義。孝,包括自己健康快樂地生活嘛。

日本溫泉酒店裡,婆婆在夜半依然不肯入睡,亢奮地整鬼整怪,拿出一個松果問我「怎麼有個松果?你知道為什麼我的床頭有松果而你的沒有?酒店沒給你!」(其實那個松果是她下午時在公園拾到的,放在床頭裝作酒店送給她)我打趣說也許酒店歧視我年輕貌美,我說:「小朋友,你快點去睡,如果我捱夜,將來便不能像你一樣幸福。」她大笑,哈哈哈哈哈。

睡吧,小朋友,我又要學你!阿婆坐飛機!

Featured Image by: Alex Lam@Secret9

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